Saltar al contenido

¿Cuál es la ciudad más trabajadora del mundo?

Tokio puede ser la ciudad más “excesivamente trabajada”, pero hay maneras de medir lo difícil que funciona una ciudad, aparte de simplemente reventar las horas extras

en julio de 2013, Miwa Sado, de 31 años, reportera de la emisora nacional japonesa NHK, fue encontrada muerta en su apartamento de Tokio. Había muerto de insuficiencia cardíaca. Más tarde se reveló que Sado había registrado 159 horas y 37 minutos de horas extras en el trabajo en el mes antes de su muerte. La muerte de Sado fue designada oficialmente como una “muerte por exceso de trabajo”.

Tan comunes son los casos de personas que mueren por exceso de trabajo en Japón que el país tiene un término especial para ello, karoshi. El primer caso de karoshi fue grabado en 1969; según datos del gobierno, Japón tuvo 190 muertes por exceso de trabajo en 2017.

A principios de este año, el gobierno japonés introdujo una ley que limitaba el trabajo legal de horas extras a 45 horas al mes, con una extensión de hasta 100 horas al mes en períodos ocupados por un máximo de seis meses al año. Pero muchos siguen dudando de que retendrá la cultura del sobretrabajo tóxico de Japón.

“Sigue habiendo una presión considerable sobre los empleados para que se demuestren a sí mismos durante largas horas”, dice Jeff Kingston, director de Estudios Asiáticos de la Universidad Temple de Tokio. “Mientras esta ética de trabajo samurai prevalezca, es difícil ser optimista”.

Un estudio de este año por la compañía de valores Kisi encontró que Tokio es la más “sobretrabajada” de 40 ciudades internacionales. Su índice comparando el equilibrio entre la vida laboral y personal en diferentes ciudades encontró que los residentes de Tokio trabajaban un promedio de 42 horas a la semana y tenían la hora de inicio más temprana de todas las ciudades a las 8:57 de la mañana. Pero a pesar de ser notorias durante largas horas de trabajo, las ciudades en Japón tienen niveles de productividad relativamente bajos. Según los últimos datos de la OCDE sobre productividad, que se calculan dividiendo el PIB per cápita entre el número de horas trabajadas, Japón es el país menos productivo del G7; Estados Unidos es aproximadamente un 59% más productivo.

Mientras tanto, un informe anual del banco suizo UBS que analiza el número de horas trabajadas en diferentes ciudades encontró Mumbai, la ciudad más grande de la India, como la ciudad más trabajadora del mundo, registrando las horas de trabajo medias más largas de 3.315 por año por trabajador. En el otro extremo de la escala estaba Lagos, donde el trabajador promedio adía 609 horas por año. De las 77 ciudades clasificadas, Tokio quedó en el puesto 32 con un promedio anual de 1.997 horas, menos que Londres (2.022) y Nueva York (2.046).

Pero al igual que en el caso de Japón y otras ciudades, trabajar largas horas no equivale necesariamente a una alta productividad. Según el estudio de UBS, la Ciudad de México es la tercera ciudad laboral más difícil del mundo, con el trabajador promedio cronometrando 2.622 horas al año. Sin embargo, México es el menos productivo de los 38 países que figuran en los datos de la OCDE, lo que gestiona 18,8 (15 euros) de dólares en PIB por cada hora trabajada. Irlanda, la más productiva, crea 84 dólares en PIB por cada hora. Y con un promedio anual de 1.856 horas, los trabajadores de Dublín, la capital de Irlanda, trabajan considerablemente menos horas que sus homólogos de la Ciudad de México.

Pero a pesar de la evidencia que sugiere que trabajar menos horas puede tener un impacto positivo en los niveles de productividad, el exceso de trabajo sigue plagando a muchas ciudades. El Chartered Institute of Personnel and Development encuestó a 5.136 personas como parte de su Estudio de Vida Laboral del Reino Unido de 2019, y encontró que uno de cada cuatro trabajadores sobretrabaja en exceso por lo menos 10 horas por semana. El estudio también reveló que uno de cada tres trabajadores dice que tiene demasiado trabajo que completar en su trabajo y uno de cada cinco no tiene tiempo para hacer su trabajo en las horas asignadas.

“Los empleadores a menudo se resisten a la abrumadora evidencia de que las largas horas de trabajo no equivalen a un buen desempeño”, dice el profesor Gail Kinman, un psicólogo de salud ocupacional de la Universidad de Bedfordshire. “De hecho, lo contrario es cierto. Cuanto más tiempo trabaje la gente, más pobre será su rendimiento, lo que resultará en una mala concentración y memoria, una resolución de problemas comprometida y creatividad”.

Kinman también advierte que las horas de trabajo crónicas y largas pueden tener un impacto importante en la salud mental y física porque los recursos de las personas se agotan y no se reponen adecuadamente por el descanso.

Con las oportunidades de empleo un factor de tracción común para las personas que se trasladan a las zonas urbanas, el problema del exceso de trabajo puede ser particularmente agudo en las ciudades. ¿Cómo se puede establecer un mejor equilibrio entre la vida laboral y la vida personal?

Según el estudio Kisi, Singapur tiene el mayor porcentaje de personas que trabajan más de 48 horas a la semana. “Singapur se cree que es una ciudad muy habitable, pero el análisis mostró que los ciudadanos tienen una de las puntuaciones de estrés más altas”, dice Bernhard Mehl, CEO de la compañía.